Le vétéran : la critique du film (2022)

Action, Thriller, Road-movie | 1h48min
Note de la rédaction :
5/10
5
Le vétéran, l'affiche

  • Réalisateur : Robert Lorenz
  • Acteurs : Liam Neeson, Katheryn Winnick, Jacob Perez, Juan Pablo Raba
  • Date de sortie: 31 Jan 2022
  • Nationalité : Américain
  • Titre original : The Marksman
  • Titres alternatifs : Le protecteur (Québec, Canada) / El protector (Espagne) / Missão Inesperada (Portugal) / Un uomo sopra la legge (Italie)
  • Année de production : 2021
  • Scénariste(s) : Chris Charles, Danny Kravitz et Robert Lorenz
  • Directeur de la photographie : Mark Patten
  • Compositeur : Sean Callery
  • Société(s) de production : Cutting Edge Group, Raven Capital Management, Sculptor Media, Stonehouse Motion Pictures, UTA Independent Film Group, Voltage Pictures, Zero Gravity Management
  • Distributeur (1ère sortie) : Film inédit en salles en France. La date ci-dessus est celle de la première diffusion en exclusivité sur Canal +
  • Distributeur (reprise) : -
  • Date de reprise : -
  • Éditeur(s) vidéo : M6 Vidéo (DVD, blu-ray)
  • Date de sortie vidéo : 6 avril 2022 (DVD et blu-ray)
  • Box-office France / Paris-périphérie : -
  • Box-office nord-américain : 15,5 M$
  • Budget : 23 M$
  • Rentabilité : -
  • Classification : -
  • Formats : 2.39 : 1 / Couleurs / Son : Dolby Digital
  • Festivals et récompenses : -
  • Illustrateur / Création graphique : Concept Art
  • Crédits : Cutting Edge Group, Raven Capital Management, Sculptor Media, Stonehouse Motion Pictures, UTA Independent Film Group, Voltage Pictures, Zero Gravity Management
Note des spectateurs :

Nouveau film d’action avec Liam Neeson, Le vétéran s’apparente à un sous-Clint Eastwood par son intrigue, mais l’ensemble pâtit d’une réalisation sans inspiration. Heureusement, le discours humaniste et les acteurs sauvent en partie la mise.

Synopsis : Poursuivis par les membres d’un cartel mexicain, une mère et son fils traversent la frontière qui sépare le Mexique de l’Arizona et se retrouvent sur les terres de Jim Hanson. Aigri, vieillissant, celui-ci dénonce traditionnellement les immigrés clandestins aux autorités. Mais quand la mère est tuée dans une fusillade, l’Américain récalcitrant décide d’aider le jeune Miguel à fuir. Le vétéran de guerre veuf et désabusé et le garçon orphelin vont devoir traverser les Etats-Unis, poursuivis par des criminels et des policiers corrompus.

Le nouveau film d’un fidèle collaborateur de Clint Eastwood

Critique : Enchaînant à toute vitesse les films où il joue invariablement les vengeurs, comme autrefois un certain Charles Bronson, Liam Neeson continue sur sa lancée avec Le vétéran (2021) qui ne sort pourtant pas en salles chez nous, mais directement en VOD, puis en DVD et blu-ray au mois d’avril 2022. Effectivement, après plusieurs déconvenues artistiques et commerciales, le potentiel du comédien commence à s’étioler. Même si Le vétéran est loin d’être catastrophique, ce n’est pas cette œuvre tournée comme un téléfilm qui risque de redorer le blason de la star du film d’action badass.

Pourtant, le réalisateur Robert Lorenz tente d’offrir à l’acteur un rôle un peu plus étoffé, avec des sentiments contradictoires à faire ressentir au spectateur. Le cinéaste n’est pas tout à fait un inconnu puisqu’il est un très proche collaborateur de Clint Eastwood depuis plus d’une vingtaine d’années. Il a non seulement assisté Eastwood sur de nombreux métrages, mais il a également eu l’honneur de le diriger pour son premier essai en tant que réalisateur (Une nouvelle chance en 2012). Ceci explique notamment la présence d’un film de la star à la télévision lors d’une scène à l’hôtel, mais aussi le style général du Vétéran que l’on croirait écrit pour Eastwood et non pour Liam Neeson.

Le vieux baroudeur et l’enfant

Ainsi, Le vétéran ressemble à s’y méprendre à des œuvres comme Un monde parfait (1993), Gran Torino (2008), La mule (2018) ou encore Cry Macho (2021). On retrouve ici un thème de société, à savoir l’immigration clandestine à la frontière mexicaine, doublé d’une menace liée aux cartels de drogue et enfin l’idée du simple citoyen qui vient défendre les plus faibles – ici un gamin clandestin qui vient de perdre sa mère et qui est poursuivi par des tueurs impitoyables. Autant dire que les amateurs des films d’Eastwood seront en terrain connu et même balisé.

Porté par l’interprétation très juste de Liam Neeson, Le vétéran bénéficie aussi du jeu très assuré du jeune Jacob Perez. Leur duo fonctionne bien et permet de ne pas trop s’ennuyer malgré un script un peu trop classique et attendu. Alternant de manière un peu routinière scènes intimistes et séquences d’action, le métrage a tout de même le grand mérite d’étriller la politique migratoire de Donald Trump et de décrire les migrants clandestins sous un jour plutôt favorable et de manière humaniste. Cela contraste bien entendu avec la vision très classique des cartels, ainsi que celle de la corruption des autorités locales.

Un point de vue intéressant, mais gâché par une réalisation télévisuelle

Si le regard du cinéaste est donc empreint d’humanité, il n’en oublie pas pour autant l’action violente. C’est toutefois là où le bât blesse car Robert Lorenz n’est pas un réalisateur doué pour mettre en valeur les cascades et autres chorégraphies des combats. On le sent immédiatement plus à l’aise dans les séquences intimistes. D’où l’impression parfois assez désagréable d’assister à un simple téléfilm qui manquerait singulièrement de punch dans sa réalisation.

Le choix de le diffuser directement en VOD et en DVD en France paraît donc une excellente idée car Le vétéran est agréable à suivre, mais ne peut décemment pas être présenté en salles au vu de ses maigres qualités cinématographiques. Il constitue en l’état un petit divertissement un peu moins idiot que la moyenne, mais qui ne peut sortir de l’ornière de la petite série B inoffensive.

Critique de Virgile Dumez

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Le vétéran, l'affiche

© 2021 Cutting Edge Group – Raven Capital Management – Sculptor Media – Stonehouse Motion Pictures – UTA Independent Film Group – Voltage Pictures – Zero Gravity Management / Affiche : Concept Arts. Tous droits réservés.

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Le vétéran, l'affiche

Bande-annonce de Le vétéran (VF)

Action, Thriller, Road-movie

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